Comment Faire face à l’angoisse de séparation ?

Comment Faire face à l'angoisse de la séparation ?

La plupart des chiens aiment se retrouver un peu seuls de temps en temps. Cependant, certains chiens sont très sociables et se comportent comme des êtres humains lorsqu’ils sont seuls. C’est ce qu’on appelle l’angoisse de séparation.

Les chiens souffrant de cette maladie la manifesteront dans les 20 à 45 minutes qui suivent votre départ.

Les comportements typiques sont les suivants :

  • creuser, ronger et gratter les portes et les fenêtres à l'intérieur, et les portails et les clôtures à l'extérieur. Il s'agit d'une tentative pour sortir de l'isolement et renouer avec leurs propriétaires.
  • Aboyer, gémir et hurler pour essayer de vous faire revenir.
  • Faire pipi dans la maison à cause de l'angoisse.

Table des matières

Pourquoi développent-ils une angoisse de séparation ?

Comment Faire face à l'angoisse de la séparationNous ne comprenons pas bien pourquoi certains chiens développent une anxiété de séparation et d’autres pas.

Cependant, la destruction et la dégradation de la maison qui marquent souvent l’angoisse de séparation ne sont pas les tentatives de votre chien pour vous sanctionner ou se venger de votre départ.

En fait, ces comportements sont les signes d’une réaction de panique.

L'angoisse de la séparation peut survenir :

  • Lorsque vous quittez votre chien pour la première fois.
  • Après une longue période, comme un long week-end ou des vacances, lorsque vous avez passé un temps considérable avec votre chien.
  • Après un événement stressant (du point de vue du chien), comme le temps passé dans un refuge ou un premier séjour en chenil.
  • Après avoir modifié la routine ou la structure de la famille (un fils ou une fille qui quitte la maison, un nouvel emploi qui vous éloigne plus longtemps, un déménagement dans une nouvelle maison, ou l'introduction d'un nouvel animal ou d'une nouvelle personne dans la maison).

Comment puis-je savoir si mon chien l'a ?

Comme les causes des comportements liés à l’angoisse de séparation sont nombreuses, il est important de bien identifier la raison du comportement avant de décider du traitement approprié.

Si la plupart, ou la totalité, des affirmations qui suivent sont vraies à propos de votre chien, il peut s’agir d’un problème d’angoisse de séparation :

  • Ce comportement se produit uniquement ou principalement lorsqu’il est seul.
  • Il vous suit partout dans la maison lorsque vous êtes chez vous.
  • Il est trop enthousiaste et frénétique lorsqu’il vous salue à votre retour.
  • Ce comportement se produit indépendamment du temps qu’il reste seul.
  • Il devient excité, triste ou anxieux lorsque vous vous apprêtez à partir.
  • Il n’aime pas passer du temps seul dehors.

Que dois-je faire si mon chien souffre d'angoisse de séparation ?

Pour un problème d’angoisse de séparation légère, les méthodes suivantes peuvent être utiles . Pour les problèmes plus graves, ces méthodes doivent être utilisées en même temps que le processus de désensibilisation expliqué dans la section suivante.

  • Lorsque vous rentrez à la maison ou que vous laissez votre chien, faites simple. Par exemple, lorsque vous rentrez du travail, ne faites pas attention à votre chien pendant une courte période, de préférence jusqu’à ce qu’il s’assoie ou se calme un peu. Ensuite, vous pourrez le caresser et le féliciter. C’est difficile, surtout lorsqu’ils sont si heureux, mais c’est une étape importante !
  • Laisser un vêtement, par exemple un t-shirt que vous venez de porter, peut avoir un effet calmant sur votre chien, car il a votre odeur.
  • Créez un « signal de sécurité » – une action ou un mot que vous utilisez chaque fois que vous partez et qui indique à votre chien que vous reviendrez. Les chiens apprennent à associer des indices précis au fait que vous reviendrez. Par exemple, lorsque vous sortez pour prendre le journal, votre chien sait que vous revenez et ne s’inquiète pas. Il est donc bon d’associer un indice de sécurité à vos courtes excursions.

Les exemples de signaux de sécurité sont l’allumage d’une radio ou d’une télévision lorsque vous partez. Un autre exemple est de donner à votre chien un jouet particulier (qui n’a pas de rembourrage dangereux et ne peut pas être déchiré en morceaux) uniquement lorsque vous sortez.

Utilisez votre signal de sécurité pendant que vous entraînez votre chien. N’utilisez jamais votre signal de sécurité lorsque vous sortez plus longtemps que ce à quoi il est préparé ; si vous le faites, le signal de sécurité sera inutile.

Si les comportements d’angoisse de séparation de votre chien comprennent des mordillements destructeurs, un bon signal de sécurité serait un jouet en caoutchouc dur comme ceux qui peuvent être remplis de friandises .

Méthodes de désensibilisation pour les cas graves

Comment Faire face à l'angoisse de séparation ? 1
Que dois-je faire si mon chien souffre d'angoisse de séparation

Le traitement principal pour les problèmes plus graves d’angoisse de séparation est un processus systématique visant à aider votre chien à rester calme lorsqu’il est seul. 

Au cours de ce processus, vous amènerez lentement votre chien à modifier son comportement lorsque vous vous apprêtez à partir et lorsque vous sortez pour de courtes périodes.

Les étapes sont les suivantes :

  • Commencez par suivre votre routine habituelle, comme enfiler votre veste et sortir vos clés, puis asseyez-vous à nouveau. Répétez cette étape jusqu'à ce que votre chien ne montre aucune angoisse ou excitation en réaction à votre routine.
  • Ensuite, suivez votre routine et allez à la porte et ouvrez-la, puis asseyez-vous à nouveau.
  • Ensuite, sortez par la porte, mais ne la fermez pas, puis revenez.
  • Enfin, sortez, fermez la porte, puis revenez tout de suite à l'intérieur. Mettez lentement votre chien à l'aise en restant seul avec la porte fermée entre vous pendant quelques secondes. Progressez progressivement d'une étape à l'autre, et répétez chaque étape jusqu'à ce que votre chien ne montre plus aucun signe d'angoisse.

Vous devrez peut-être répéter chaque étape plusieurs fois en fonction de la gravité de l’anxiété. Si, au cours de l’une de ces étapes, votre chien montre un comportement anxieux, c’est que vous avez agi trop vite.

Revenez à l’étape précédente du processus et entraînez-vous jusqu’à ce que le chien ne montre plus de détresse, puis passez à l’étape suivante.

Une fois que votre chien accepte que vous soyez dehors avec la porte fermée pendant quelques secondes, vous pouvez commencer par des absences de courte durée.

Commencez par donner un signal verbal à votre chien (par exemple : « Reste, je reviendrai »), par partir, puis revenir dans la minute qui suit. Lorsque vous entrez, restez discret. Ignorez votre chien pendant un certain temps, puis saluez-le discrètement et calmement.

S’il ne montre aucun signe d’angoisse de séparation, répétez l’exercice. S’il semble mal à l’aise, attendez qu’il se calme pour répéter le processus. Augmentez progressivement la durée de votre absence.

Vous devriez travailler cette étape en étant souvent absent moins de dix minutes. Si votre chien reste calme et réceptif, vous pouvez partir plusieurs fois au cours d’une même séance. Veillez à répartir votre entraînement sur toute la journée.

Une fois que vous avez travaillé jusqu’à 30 à 90 minutes d’absence, votre chien devrait être capable de gérer des périodes plus longues sans avoir à répéter le processus à chaque fois que vous partez.

Le plus difficile est le moment où vous commencez, mais la tâche devient plus facile à mesure que vous avancez dans les étapes. Au début, veillez à aller lentement. Le temps qu’il faudra pour habituer votre chien à être seul dépendra de la gravité de son anxiété.

Commandes de rester assis et de se coucher

Comment Faire face à l'angoisse de séparation ? 2

Un ordre très utile pour dresser votre chien anxieux est « assis » ou « couché » combiné avec « reste ». Le concept consiste à sortir de la vue de votre chien lorsqu’il reste dans cette position.

Il apprendra qu’il est normal de rester pendant votre absence et que vous reviendrez. Pour ce faire, commencez par lui donner l’ordre et récompensez-le avec une friandise et beaucoup de « bons garçons ». Ensuite, éloignez-vous de lui, revenez et récompensez-le.

S’éloigner progressivement jusqu’à ce que vous soyez hors de sa vue. Au fur et à mesure qu’il s’améliore, vous pouvez le faire tout en effectuant votre routine habituelle.

Par exemple, si vous lisez le journal avec votre chien à proximité, vous pouvez vous lever pour répondre au téléphone ou prendre une collation. Lorsque vous vous levez pour partir, donnez-lui l’ordre de s’asseoir ou de se coucher en même temps que l’ordre de rester.

À votre retour, donnez-lui une récompense avec beaucoup d’éloges. Ne grondez jamais votre chien pendant un entraînement. Il essaie d’apprendre pour pouvoir vous faire plaisir !

Solutions à court terme

Tous les processus et traitements que nous avons décrits peuvent être des engagements à long terme. En cas d’angoisse de séparation, une aide immédiate peut être nécessaire pour protéger votre chien et vos biens des dommages qu’il pourrait causer sous l’effet du stress.

Ces idées peuvent vous aider, vous et votre chien, à faire face à l’angoisse de séparation dans l’intervalle :

  • Discutez avec votre vétérinaire pour savoir si une thérapie médicamenteuse serait bonne pour votre chien. Une bonne ordonnance anti-anxiété devrait réduire son anxiété pendant votre absence, sans pour autant lui donner de sédatifs. Ces médicaments sont des solutions temporaires et ne remplacent pas les mesures de modification du comportement évoquées plus haut.
  • Amenez votre chien dans une garderie ou engagez un gardien d’animaux professionnel pour le surveiller pendant la journée.
  • Demandez à un ami, un membre de la famille ou un voisin de surveiller votre chien pendant votre absence.
  • Si c’est autorisé, amenez votre chien avec vous au travail.

Les "à ne pas faire" du traitement de l'angoisse de séparation

  • Ne punissez jamais votre chien. Si l'angoisse de la séparation peut être frustrante (pour vous deux), la punition pour un comportement destructeur ne fonctionne tout simplement pas. En fait, punir votre chien après votre retour à la maison peut aggraver les symptômes de l'angoisse de séparation.
  • N'achetez pas un autre animal de compagnie dans l'espoir que cela résoudra le problème. L'angoisse de la séparation est le résultat d'être loin de vous, et pas seulement d'être seul.
  • Ne laissez pas votre chien dans une cage pendant de longues périodes. L'enfermement ne réduit pas l'anxiété et un comportement destructeur, tel que l'encrassement de la cage, peut encore se produire, mais maintenant il est coincé là, ce que la plupart des animaux n'aiment pas. Cela peut entraîner des blessures s'il essaie ensuite de s'échapper de la cage.
  • Ne laissez pas la radio ou la télévision allumée (sauf si votre chien a été conditionné à ce que ce soit un "signal de sécurité", comme décrit ci-dessus).
  • Ne comptez pas sur l'entraînement à l'obéissance pour régler le problème. Ne le prenez pas mal : le dressage à l'obéissance est une partie très importante de l'éducation d'un chien. Toutefois, il ne résoudra pas entièrement un problème d'angoisse de séparation. L'angoisse de séparation n'est pas l'effet de la désobéissance ou du manque d'entraînement ; c'est une réaction de panique.
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